La Degeneración Macular Asociada a la Edad (DMAE), es una enfermedad degenerativa que afecta a la parte central de la retina llamada mácula. Es la primera causa de ceguera en el mundo desarrollado. Actualmente en Europa afecta a millones de personas, la mayoría, mayores de cincuenta años; y se espera un incremento exponencial debido al aumento de la esperanza de vida, a la mayor exposición a la luz visible y a la pérdida de la protección natural de la capa de ozono.

Existen dos tipos de degeneración macular: húmeda y seca. La forma seca es la más frecuente y representa el 90% de todos los casos.

A pesar de continuas investigaciones médicas, aún no se cuenta con un tratamiento eficaz para curar la degeneración macular seca, y tan sólo es posible frenar o retrasar su evolución para evitar la pérdida total de la visión. Una de las vías conocidas para frenar el desarrollo de la enfermedad es la ingesta de complementos alimenticios que contengan dosis altas de antioxidantes (carotenoides) capaces de proteger la retina.

Existen varios carotenoides que pueden ser incluidos en la formulación de un complemento alimenticio, los más comunes son la luteína y la zeaxantina:

- La luteína es un pigmento natural que se encuentra en la mácula y que protege las células fotorreceptoras de la retina y, en menor medida, los conos del ojo.

- La zeaxantina es también un pigmento presente en la mácula, concretamente en los conos de la fóvea. Junto con la luteína, se encarga de proteger a la retina de las radiaciones ultravioletas.

Sin embargo, existe un caroteonide que ha demostrado ser más efectivo que los anteriores en la protección de la retina gracias a sus específicas propiedades, se trata de la astaxantina natural.

La astaxantina natural es un pigmento de color rojo perteneciente a la familia de los carotenoides. Está presente únicamente en determinadas algas y, principalmente, en organismos marinos (salmón, langosta, gambas, etc.).Aunque posee una estructura muy similar a la de la luteína y zeaxantina, presenta algunas diferencias en la disposición de los grupos hidroxilos. Esta pequeña diferencia representa una disparidad enorme en cuanto a las habilidades funcionales de la astaxantina natural frente a la luteína y zeaxantina, y frente a otros muchos carotenoides. Las principales propiedades “exclusivas” de la astaxantina natural son:

1.Alto poder antioxidante, mucho más potente que el resto de la familia de los carotenoides.

2. Capacidad para cruzar la barrera hemato-encefálica, y en particular, la barrera hemato-retiniana, que le permite acceder al cerebro, al sistema nervioso central y a los ojos. Esta propiedad es exclusiva de la astaxantina natural, ya que, ni siquiera el β–caroteno puede hacerlo.

3. Capacidad de eliminación del oxígeno singlete activado y de otros radicales libres de oxígeno.

4. Es un potente absorbente de la radiación ultravioleta. Es un inhibidor de la radiación ultravioleta 65 veces más potente que la vitamina C, 55 veces más que el  β–caroteno, 47 más que la luteína y 14 veces más potente que la vitamina E.

5. Posee propiedades anti-inflamatorias.

La combinación de estas propiedades hacen de la astaxantina natural un componente muy efectivo frente a enfermedades oculares y, en particular, frente a la degeneración macular, ya que, según la actual teoría científica, las enfermedades de los ojos y del sistema nervioso central son causadas por un aumento en la presencia del oxígeno singlete y de otros radicales libres derivados del oxígeno (superóxido, hidróxilo, peróxido de hidrógeno, etc.). Por tanto, un antioxidante que pudiera alcanzar la parte interna del ojo sería capaz de proteger a los ojos frente a enfermedades oculares, tales como, el glaucoma y la degeneración macular asociada a la edad.

Otro factor ventajoso que presenta la astaxantina frente a otros carotenoides es que nunca se convierte en un elemento pro-oxidante. Otros caroteonides, como la zeaxantina, el β–caroteno, el licopeno, el zinc o las vitaminas A y E, pueden convertirse en pro-oxidantes y tener un efecto negativo causando oxidación en el cuerpo.

Dado que, no es posible una ingesta adecuada de astaxantina natural mediante la dieta habitual, se hace necesario su incorporación al organismo a través de la ingesta de complementos alimenticios.

Actualmente, en el mercado se puede encontrar un complemento alimenticio que contiene astaxantina natural, LAGAD RETINA®. Este producto está fabricado por el laboratorio Lagad Vision, y es distribuido de manera exclusiva en España por AVIZOR S.A., una empresa con gran reconocimiento dentro del sector de la óptica

LAGAD RETINA®, referente contra la DMAE

LAGAD RETINA® constituye uno de los complementos alimenticios más completos y efectivos contra el estrés oxidativo de la retina. Contiene un alto contenido en carotenoides (los más comunes, luteína y zeaxantina; y además, la novedosa astaxantina), vitaminas, minerales y ácidos grasos esenciales que contribuyen a proteger activamente la retina contra los efectos de la luz y del envejecimiento.

Dispone de una formulación de referencia basada en el estudio del AREDS II (Age-Related Eye Disease Study), patrocinado por el National Eye Institute americano, en el cual se evalúan los efectos de los complementos alimenticios en la progresión de la degeneración macular asociada a la edad.

El laboratorio Lagad Visión posee otros dos complementos alimenticios enfocados a la salud ocular, LAGAD LACRIMA®, para el alivio de la sequedad ocular y; LAGAD PERFORMA®, para el alivio de la fatiga o cansancio ocular.

LAGAD LACRIMA®, eficaz frente a la sequedad ocular

Hoy en día, la sequedad ocular es una de las causas más frecuentes de las consultas oftalmológicas y de los centros ópticos. Aproximadamente un 30% de las personas que acuden a dichas consultas, lo hacen por este motivo.

En la actualidad, existen varias formas de aliviar los síntomas derivados de la sequedad ocular. El más común y utilizado, es el uso de lágrimas artificiales, sin embargo, también se ha evidenciado clínicamente que un aumento en la ingesta de ácidos grasos omega 3 reducen considerablemente el riesgo de sequedad ocular, por lo que, la incorporación en la dieta de estos ácidos grasos constituirá una forma efectiva de aliviar o prevenir dichos síntomas.

LAGAD LACRIMA® es un complemento alimenticio compuesto por ingredientes antioxidantes (ácido α-lipoico y ácido g-linolénico), vitaminas (E y C), zinc y una alta concentración de ácidos grasos esenciales. Su especial formulación proporciona al paciente, como principales beneficios, una acción protectora frente a la inflamación de la superficie ocular, que es la clave del mecanismo de la sequedad ocular; y por otro lado, contiene un alto poder antioxidante que incrementa significativamente la estabilidad del film lagrimal.

LAGAD PERFORMA®, el complemento ideal contra la fatiga ocular

En adición a los anteriores complementos alimenticios para el cuidado del ojo, Lagad Vision dispone de un tercer complemento alimenticio destinado al alivio de la fatiga ocular, LAGAD PERFORMA®.

Distribuido en España, al igual que los anteriores, por AVIZOR S.A., LAGAD PERFORMA® contiene ingredientes antioxidantes, antocianinas del arándano y de la grosella negra, vitaminas, minerales y ácidos grasos esenciales.

LAGAD PERFORMA® está indicado para el alivio de la fatiga ocular y para la mejora del rendimiento visual en condiciones de baja luminosidad. Además, gracias a la inclusión de las antocianinas derivadas del arándano y de la grosella negra, que además de ser agentes antioxidantes actúan contra los radicales libres, se facilita el suministro de oxígeno a los capilares del globo ocular, contribuyendo a la reducción de ojeras y, por otro lado, también ayuda a mejorar la agudeza visual nocturna, a la adaptación a la alternancia día-noche y a la tolerancia al deslumbramiento.

Para más información sobre estos productos visita www.avizor.es o escribe a  avizor@avizor.es. Para la adquisición de estos productos, ponte en contacto con Avizor S.A. a través de pedidos@avizor.es.

Rubén Urbano Rodríguez, Chemistry B.S., R&D Manager, Avizor

Germán Robles, Product and Marketing Manager, Avizor.